L'occupation humaine du territoire de Saint Marsal est très ancienne. Si seuls quelques vestiges préhistoriques  subsitent, l'activité minière et le travail du fer pendant la période romaine sont bien documentés. Quant à lui, le village est d'origine médiévale, avec des maisons très anciennes, aux murs en pierre de schiste très épais. Quelques repères historiques sont donnés dans les pages ci-contre et dans les domuments ci-dessous.